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23. Mai 2022

Vorbeugen ist besser als Heilen - Ein Q&A mit einer Pferdesporttierärztin


Von Kim Miller | Pferdesport-Autorin

Neue Erkenntnisse in der Allergieforschung bei Pferden bestätigen, dass die Vermeidung von Allergenen nach wie vor die beste Strategie für die Gesunderhaltung des Pferdes ist.

In dieser Frage und Antwort – Runde gibt die Expertin für Pferdesportmedizin, Kate Allen, BVSc, PhD, Ratschläge, wie man Atemwegserkrankungen in ihrer frühen - und gleichzeitig der behandelbarsten - Form erkennen kann.


Die lange Liste beeindruckender Abkürzungen hinter dem Namen von Dr. Kate Allen spiegelt ihre langjährige akademische Ausbildung, Forschung und praktische tierärztliche Erfahrung wider, wobei der Schwerpunkt auf der Pferdesportmedizin liegt, die ihr Spezialgebiet und ihre Expertise ist.

Sie hat auch viel Zeit im Sattel verbracht, unter anderem im Vielseitigkeitssport auf hohem Niveau. Dadurch hat Dr. Allen ein Gespür dafür, welche Rolle das Atmungssystem spielt, wenn es darum geht, große, unbewegliche Hindernisse sicher zu überqueren oder die Zeitmessung nach einem rasanten Galopp über viele Kilometer pünktlich zu erreichen.


Die Journalistin Kim F. Miller hatte das Vergnügen, Dr. Allen darüber zu befragen, wie Atemwegsprobleme erkannt, verhindert, behandelt und therapiert werden und wie sich all dies in ihrer Praxis, in der sie sich um hochwertige Renn- und Sportpferde kümmert, entwickelt hat.

Dr. Allen ist eine vom Royal College of Veterinary Surgeons anerkannte Spezialistin für Pferdesportmedizin. Zu ihren Abschlüssen und Zertifizierungen gehören BVSC, PhD, CertEM, DipACVSRM und MRCVS.

Kim: Wie haben sich Ihr Interesse und Ihr Fachwissen bezüglich der Gesundheit der Atemwege entwickelt?


Dr. Allen: Ich habe mich schon immer mit den medizinischen Aspekten der Behandlung von Pferden als Athleten beschäftigt. Die Atmungsfunktion wurde zu einem Schwerpunkt, weil sie bei Rennpferden der begrenzende Faktor für die Leistung ist.

Jeder Grad einer Atemwegserkrankung, selbst eine sehr leichte Atemwegserkrankung, wirkt sich auf die Leistung aus.


Kim: Welche Veränderungen haben Sie bei der Erkennung von Atemwegsproblemen und ihrer Bedeutung für die Leistung festgestellt?


Dr. Allen: Wenn ein Pferd vor etwa zehn Jahren wegen einer Atemwegserkrankung zum Tierarzt gebracht wurde, handelte es sich oft um recht offensichtliche Symptome und einen schweren Fall von dem, was wir heute Pferdeasthma nennen. Die Pferde kamen nach akuten asthmatischen Phasen zu uns: ein hustendes Pferd oder Pony zum Beispiel.


Das sehen wir heute nicht mehr so häufig. Wir sind allmählich dazu übergegangen, Pferde mit leichten Anzeichen von chronischem Asthma zu untersuchen: z. B. Husten, in Ruhe oder beim Sport. Heute liegt der Schwerpunkt so sehr auf der Optimierung der Leistung und dem Fortschreiten der diagnostischen Tests, dass ich Pferde sehe, bei denen die Anzeichen ziemlich subtil sind.


Ein großer Teil der Pferde, mit denen ich arbeite, sind Rennpferde und Spring- und Dressurpferde auf mittlerem bis hohem Niveau. Bei diesen sind die Symptome selten offensichtlich.


Kim: Unterscheiden sich die Menschen, die sich um Pferde dieser Gruppen kümmern, darin, warum und wann sie Atemwegsprobleme vermuten?


Dr. Allen: Ja. Einige der Rennställe haben 100 Pferde, während der Vielseitigkeitsreiter vielleicht 10 Pferde hat. Der Vielseitigkeitsreiter kennt also wahrscheinlich jedes Pferd besser. Der Renntrainer

verlässt sich mehr auf die Leistung: Hat das Pferd an diesem Tag die Erwartungen erfüllt? Der Vielseitigkeitsreiter hingegen nimmt vielleicht subtilere Anzeichen zwischen den Wettbewerben wahr.


Kim: Was sind diese subtilen Anzeichen?


Dr. Allen: Selbst ein einzelner Huster, ob in Ruhe oder beim Training, ist etwas, weswegen der Besitzer seinen Tierarzt aufsuchen sollte. Menschen husten, um sich zu räuspern, aber Pferde tun das nicht. Dies kann ein frühes Anzeichen für eine Atemwegserkrankung sein. Nasenausfluss in Ruhe oder bei Bewegung, der sich durch Bewegung verschlimmert, ist ein weiteres Anzeichen. Weißer, schaumiger Ausfluss ist ein Anzeichen, während ein klarer, trockener, geringer Ausfluss nach dem Training weniger besorgniserregend ist.


Kim: Was ist mit der Erholungsrate der Atmung?


Dr. Allen: Eine verlängerte Erholungszeit der Atmung ist ein wichtiges Thema, zu dem ich gerufen werde: Pferde, die nach der Anstrengung lange zu schnaufen scheinen.


Die Erholungsrate der Atmung ist schwieriger zu überwachen als die Herzfrequenz. Es fehlt an Geräten, mit denen die Atemfrequenz während und nach dem Training genau gemessen werden kann, daher wissen wir Tierärzte weniger darüber. Sie wird von vielen Faktoren beeinflusst: Fitness, Anstrengung, Temperatur usw. Daher ist es für Besitzer schwierig zu wissen, wann eine Erholung der Atemfrequenz angemessen ist und was die Zahl für den Gesundheitszustand ihres Pferdes bedeuten könnte.


Wenn jedoch zwei ähnliche Turnierpferde die gleiche Arbeit auf der Galoppbahn absolvierten und sich das eine schnell erholt hatte, als sie den Stall erreichten, das andere aber immer noch schwer pustete, wäre das ein Hinweis darauf, dass etwas nicht stimmt - höchstwahrscheinlich mit der Fitness/dem Trainingsstand des zweiten Pferdes oder mit dem Atmungssystem.


Kim: Ist es sinnvoll, die Atemfrequenz meines Pferdes im Ruhezustand zu kennen und zu überwachen?


Dr. Allen: Ja. Normalerweise würden wir sagen, dass 8 bis 16 Atemzüge pro Minute, wenn es ruhig im Stall ruht, der normale Bereich sind. Wenn die Atemfrequenz Ihres Pferdes im Ruhezustand ansteigt, ist das wahrscheinlich ein Anzeichen für eine schwerwiegendere Atemwegserkrankung.


Auch das Atemmuster ist wichtig. Beim Menschen gibt es etwas, das als "Atemmusterstörung" oder "dysfunktionale Atmung" bezeichnet wird. Wir stehen noch am Anfang, aber wir glauben, dass es so etwas auch bei Pferden gibt. Neben der Atemfrequenz sollten Sie auf regelmäßige oder unregelmäßige Atemmuster achten und darauf, wie oft Ihr Pferd große Seufzer ausstößt, um seine Lungen zu erweitern.


Kim: Wann würde eine schlechte Leistung Sie auf ein Atemwegsproblem hinweisen?


Dr. Allen: Muskel-Skelett-Probleme sind die häufigste Ursache für Leistungsschwäche, gefolgt von Atemwegs- und Magenproblemen. Wenn ich nicht wüsste, was mit dem Pferd los ist, würde ich es zuerst unter dem Gesichtspunkt der Lahmheit untersuchen, dann eine allgemeine klinische Untersuchung durchführen und Herz und Lunge abhören. Bald danach würde ich die Atemwege und möglicherweise den Magen untersuchen.


Kim: Welche Lungengeräusche deuten auf ein Atemproblem hin?


Dr. Allen: Zuerst schaue ich mir die Atemfrequenz, das Atemmuster und die Atemanstrengung an. Dann höre ich mit einem Stethoskop auf ein normales Ein- und Ausatemmuster. Bei Asthma kann man Keuchen wahrnehmen, vor allem beim Ausatmen. Das Pferd kann jedoch auch Atemprobleme haben, die mit einem Stethoskop nicht zu erkennen sind.


Kim: Warum keucht ein asthmatisches Pferd nur beim Ausatmen?


Dr. Allen: Weil Asthma die Atemwege verengt, so dass das Keuchen dadurch entsteht, dass mehr Atem durch einen kleineren Durchgang fließt.


Kim: Wann ist eine Untersuchung der Atemwege Teil einer Untersuchung vor dem Kauf oder einer routinemäßigen Gesundheitsuntersuchung?


Dr. Allen: Bei einer Untersuchung vor dem Kauf sind die Beschwerden, die dazu führen, in der Regel abnormale Geräusche während der Bewegung, die auf eine strukturelle oder funktionelle Anomalie der oberen Atemwege hinweisen. Solange die klinische Untersuchung eine normale Atemfunktion anzeigt, ist es unwahrscheinlich, dass wir im Rahmen einer Kaufuntersuchung weitere diagnostische Untersuchungen der Atemwege durchführen.


Bei allgemeinen Gesundheitsuntersuchungen ist das ziemlich fallabhängig. Bei Pferden, die "normal" arbeiten, gehören dazu die jährlichen Impfungen und ein relativ einfacher Blick auf Herz und Lunge. Bei Hochleistungs-Vielseitigkeitspferden und anderen Sportpferden kann am Ende der Saison eine gründliche Untersuchung einschließlich einer Luftröhrenspülung erforderlich sein, um nach Anzeichen einer Atemwegsentzündung zu suchen. Bei Rennpferden im Vereinigten Königreich werden mehrmals während der Saison eine Endoskopie und eine Luftröhrenspülung durchgeführt.


Kim: Wann reicht es aus, die Atemwege des Pferdes zu säubern, anstatt eine klinische Untersuchung durchzuführen?


Dr. Allen: Diese Frage sollte immer zwischen dem Tierarzt und dem Pferdebesitzer besprochen werden. Die Reinigung der Umgebung des Pferdes ist immer eine gute Sache, sei es zur Vorbeugung oder zur Behandlung eines Atemwegsproblems. Was Medikamente anbelangt, so wird ein Tierarzt wahrscheinlich keine verschreiben, ohne eine gründliche Untersuchung durchzuführen.


Kim: Vorbeugung ist immer wichtig. Gilt das bei Atemwegsproblemen umso mehr?


Dr. Allen: Ja, und zwar vor allem deshalb, weil viele der Risikofaktoren durch ein gutes Stallmanagement minimiert werden können. Man sollte nie warten, bis ein Problem auftritt. Man sollte Atemwegsproblemen von Anfang an vorbeugen und die Lungen des Pferdes ein Leben lang so gesund wie möglich halten.


Nicht alle Fälle am milden Ende des Pferdeasthmaspektrums entwickeln sich zu einer schwereren Atemwegserkrankung, und einige schwerere Fälle können rückgängig gemacht oder zumindest kontrolliert werden. Je länger die Krankheit jedoch fortschreitet, desto mehr Zeit und Kosten werden für die Behandlung benötigt, und vor allem kann es zu einer Schädigung der Lunge selbst kommen. Und während dieser Zeit werden das Wohlbefinden und die Leistung des Pferdes leiden.


Kim: Welche vorbeugenden Maßnahmen sind am wirksamsten?


Dr. Allen: Man sollte sich alles in der Umgebung des Pferdes ansehen und darauf achten, wie viel Zeit das Pferd in dieser Umgebung verbringt. Es ist einfacher, mit Pferden umzugehen, die draußen leben, aber Rennpferde und viele Sportpferde verbringen viel Zeit drinnen.


Beginnen Sie mit der Belüftung. Ich ziehe es vor, dass die Leute eine zusätzliche Decke auf ihr Pferd legen und die Stallfenster offen lassen.


Achten Sie auf das Futter. Viele Rennställe und viele meiner Kunden verwenden den Haygain Heubedampfer, der bis zu 99 % des Staubs, Schimmels, der Bakterien und anderer Allergene beseitigt, die sich häufig im Heu befinden, sogar in qualitativ hochwertigem Heu. Dies sind alles mikroskopisch kleine Reizstoffe, die in die Atemwege und die Lunge gelangen können, wo sie Reizungen und Entzündungen verursachen, die die Hauptauslöser für Pferdeasthma sind. Ich verwende für meine eigenen Pferde einen Haygain Heubedampfer.


Kim: Wie sieht es bei Ihnen selbst mit dem Reiten aus?


Dr. Allen: Ich habe Vielseitigkeitsprüfungen bis zum alten 3*-Niveau absolviert und habe jetzt einen hübschen 5-jährigen Hengst, mit dem ich hoffentlich im Frühjahr an Turnieren teilnehmen werde.


Kim: Vielen Dank!


Dr. Allen: Sehr gerne.

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